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Wednesday, January 21, 2009

Methane on Mars


  • English version:
On Earth, 90 percent of the gas is produced by living beings 
There are methane on Mars in the summer, will be a sign of life? 
15.01.2009 - 19h32 Clara Barata, Reuters 
There are large quantities of methane and water vapor in the atmosphere of Mars during the summer - which is the best evidence so far that there may be life on the red planet. This gas does not survive long in the atmosphere. On Earth, 90 percent of the methane has biological origin. ”On Mars, methane may have biological or geochemistry origin,” says the team of Michael Mumma, of the NASA Goddard Center.  

The team is not the first to detect methane on Mars, but is the first to associate it to the time when the temperatures go up, the gas plume seems to arise in some areas, when the summer comes and were detected up to 19 tons of this gas in the atmosphere, using spectrometers. These instruments can measure the gases in the atmosphere by analyzing its signature feature in the electromagnetic spectrum. 

Until now, there are no known natural processes on the surface of any planet to produce methane. “Therefore, the presence of significant amounts of methane would require the recent release of gas from reservoirs below the surface. But its origin may be biological or not,” the researchers write in Science. 

However, it is underground on Mars that water, and perhaps there may be underground microbes that produce methane: on Earth there are millions of years ago.

translated from Publico

  • Versão Portuguesa:
Na Terra, 90 por cento do gás é produzido por seres vivos
Há metano em Marte no Verão, virá de bactérias subterrâneas? 
15.01.2009 - 19h32 Clara Barata, Reuters
Há grandes quantidades de metano e vapor de água na atmosfera de Marte durante o Verão — o que é o melhor indício até agora de que poderá haver vida no planeta vermelho. “Em Marte, o metano pode ter origem biológica ou geoquímica”, diz a equipa de Michael Mumma, do Centro Goddard a NASA. 

A equipa não é a primeira a detectar metano em Marte, mas é a primeira a associá-lo ao momento em que sobem as temperaturas: o gás parece surgir em pluma, em algumas áreas, quando chega o Verão. Foram detectada até 19 mil toneladas deste gás na atmosfera, usando espectrómetros. Estes instrumentos podem medir os gases na atmosfera, analisando a sua assinatura característica no espectro electromagnético.

No entanto, é no subsolo de Marte que há água, e talvez possam existir micróbios subterrâneos que produzem metano: na Terra existem, há milhões de anos.

 


  • Versión Española:
En la Tierra, el 90 por ciento del gas es producido por los seres vivos 
Hay metano en Marte en el verano, será de origen bacteriana? 
15/01/2009 - 19h32 Clara Barata, Reuters 
Hay grandes cantidades de metano y vapor de agua en la atmósfera de Marte durante el verano - que es la mejor evidencia hasta ahora que puede haber vida en el planeta rojo. Este gas que no sobrevive mucho tiempo en la atmósfera. En la Tierra, el 90 por ciento del metano es de origen biológico. Hay pruebas de que algunos microorganismos marcianos estarán en la origen de la expulsión de metano, pero también puede ser emitido por los procesos geológicos, como los volcanes, dijo hoy el sitio de la revista Science donde un equipo de científicos de los Estados Unidos anuncia sus comentarios, realizados entre 2003 y 2006, gracias a tres telescopios de Hawai. “En Marte, el metano puede tener origenes geoquímicas o biológicos”, dice el equipo de Michael Mumma, del Centro Goddard de la NASA.  

 


El equipo no es la primera que detecta el metano en Marte, pero es el primero en asociar el fenómeno a la época en que las temperaturas suben, cuando llegaba el verano se detectaron hasta 19 toneladas este gas en la atmósfera, utilizando espectrómetros. Estos instrumentos pueden medir los gases en la atmósfera a través del análisis de su firma característica en el espectro electromagnético. Hasta ahora, no se conocen los procesos naturales en la superficie de cualquier planeta para producir metano. “Por lo tanto, la presencia de cantidades significativas de metano requieren la liberación de los reservorios de gas por debajo de la superficie. Sin embargo, su origen puede ser biológico o no”, escriben los investigadores en Science.  

traducido de Publico

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